Caso de estudio

El Impacto de la Desinformación digital sobre la Democracia y las Elecciones

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El desafío planteado por la desinformación digital se puso de manifiesto durante las elecciones presidenciales de 2016 en los Estados Unidos. Si bien la atención se ha centrado en la influencia de los esfuerzos de propaganda de Rusia en Estados Unidos y Europa, sin embargo el problema es mucho más amplio. El uso indebido de Internet y de las redes sociales para socavar los procesos democráticos al difundir deliberadamente información falsa o engañosa es un desafío mundial que requerirá nuevas coaliciones, herramientas y estrategias.

Una semana de discusiones trató de abordar colectivamente este desafío. Celebrada del 19 al 30 de junio de 2017, #DisinfoWeek presentó eventos en Londres, Reino Unido; Palo Alto, CA;  y Washington, D.C .; Empresas de tecnología, sociedad civil y miembros de think tanks, academia y medios de comunicación de todo el mundo para encontrar soluciones al desafío global de la desinformación digital.

"Mientras que Internet ha hecho la publicidad de cada persona con un teléfono móvil, no es un medio inherentemente democrático", dijo el presidente de NDI Kenneth Wollack. "Las fuerzas antidemocráticas han reprimido cada vez más la libertad de la Red para corromper el mercado de ideas y sembrar la desinformación. #DisinfoWeek reunió a socios de Washington, Silicon Valley y alrededor del mundo para colaborar en torno a las respuestas a este grave problema.

#DisinfoWeek se compone de una mezcla de eventos, algunos con un enfoque para ampliar la conciencia del problema, y ​​algunos off-the-record para facilitar las conversaciones franca entre la industria de la tecnología y la comunidad de la democracia. Los eventos fueron organizados y apoyados por un grupo intersectorial de socios: el Instituto Nacional Democrático para Asuntos Internacionales (NDI); El Oxford Internet Institute; Centro de la Universidad de Stanford sobre Democracia, Desarrollo y Estado de Derecho; El Consejo Atlántico; La Konrad-Adenauer-Stiftung; El Primer Proyecto de Coalición; Rompecabezas; Y la Fundación Hewlett.

La semana se inició en Washington, con una sesión informativa en NDI, sobre el lanzamiento de un conjunto de nueve estudios de caso por el Oxford Internet Institute de la Universidad de Oxford sobre cómo la propaganda digital se utiliza en diferentes contextos nacionales.

A esto siguió el Foro de Desinformación Digital, organizado por el NDI en colaboración con el Centro para la Democracia, el Desarrollo y el Estado de Derecho en Palo Alto, California. El Foro de Desinformación Digital reunió a los principales interesados ​​de Silicon Valley y de todo el mundo para discutir cómo abordar la amenaza que representa la desinformación digital. El foro contó con la asistencia de 110 personas que trabajan en este desafío a un alto nivel, incluyendo representantes clave de las plataformas de medios sociales más populares. Participaron asistentes y ponentes de 13 países - entre ellos Sri Lanka, Filipinas y Zimbabwe - algunas de cuyas importantes perspectivas sobre este tema se pasan por alto.

"El desafío de la desinformación y la propaganda digital amenaza la calidad del discurso democrático globalmente, es un tema que se extiende mucho más allá de los Estados Unidos y Europa Occidental", dijo Scott Hubli, director de programas de gobierno de NDI.

El foro de Silicon Valley profundizó en cómo las tecnologías que conllevan las plataformas de medios sociales populares como Facebook y Twitter podrían estar contribuyendo al problema. En particular, la conversación se centró en cómo los "bots sociales" código que genera o difunde mensajes en las redes sociales, están manipulando el discurso en línea, y qué tipo de colaboración entre la industria tecnológica y otras partes interesadas puede ser útil para abordar el problema.

Está claro que los gobiernos antidemocráticos están utilizando la propaganda digital para crear una mezcla de algoritmos, automatización para distribuir información engañosa de manera deliberada que propone manipular la opinión pública dentro de sus fronteras y cada vez más, fuera de sus fronteras.

El evento de California fue seguido por un evento organizado por el Consejo Atlántico en Washington, DC, que llevó esta discusión a los políticos, think-tanks y periodistas en el otro lado del continente americano. El evento del Consejo Atlántico se centró más específicamente en la amenaza que representa la desinformación rusa.

"Aún cuando aumentamos la presión sobre Rusia, tenemos que reconocer que estas herramientas y técnicas se han extendido más allá del control exclusivo de cualquier régimen", dijo Madeleine K. Albright, Presidenta de la NDI, en el Consejo Atlántico. "Necesitaremos una respuesta global a largo plazo". 

Para facilitar este trabajo, NDI está desarrollando INFO / tegrity, una iniciativa global que convoca a las mejores mentes y profesionales de primera línea para identificar y difundir información práctica sobre el uso de la desinformación en la política democrática. La iniciativa también patrocina nuevas investigaciones de opinión para comprender mejor qué poblaciones son más vulnerables a la desinformación, fortalecer las metodologías internacionales de observación electoral para incluir el monitoreo de la desinformación y trabajar con los partidos políticos para establecer reglas básicas para la conducta de la campaña en línea, detectar e interrumpir los esfuerzos de desinformación.

"El componente más importante de nuestro esfuerzo es tratar de ayudar a fomentar el compromiso constructivo entre el gobierno, la sociedad civil y las empresas de tecnología", dijo Albright, anunciando la iniciativa. "Es posible que estas compañías no estén creando propaganda, pero se han convertido en la plataforma líder para ello. Necesitan reconocer el problema y trabajar con nosotros en soluciones ".

#DisinfoWeek era sólo un comienzo. Será necesario un compromiso más constructivo entre la comunidad democrática y el sector tecnológico para encontrar soluciones. Si bien la mayoría de los expertos están de acuerdo en que las soluciones necesitarán la participación de empresas tecnológicas, la solución requerirá en última instancia acciones por parte de diversos sectores, incluyendo empresas tecnológicas, la comunidad democrática, la sociedad civil en general y el gobierno.